Von Butler: Gegen 200-Kilo-Bomben gibt es keinen Schutz

Von Afghanen beschützen lassen? "Selbstverständlich" sagt Dreisterne-General Carl-Hubertus von Butler. Foto: Peter Lausmann

Fast sieben Wochen sind seit den Anschlägen auf die Bundeswehr in Afghanistan vergangen. Doch was hat die Bundeswehr aus dem Schock von Kundus, Talokan und Baghlan gelernt? Ein Gespräch mit dem Chef der Feldheeres, General Carl-Hubertus von Bulter, über Taktik, Schwächen und das Vertrauen in die Afghanen.

Seit einigen Monaten machen die USA – unterstützt von deutschen KSK-Kräften – Jagd auf Talibananführer. Nun scheint es, als ob die Taliban diese Taktik übernommen haben, wie der Anschlag auf General Kneip zeigt. Warum kommt das für die Deutschen so überraschend?
Ich glaube nicht, dass die Taliban es gezielt auf deutsche Kommandeure abgesehen haben. Wir stellen fest, dass wir sie so weit zurückgedrängt haben, dass sie keine offenen Gefechte mehr eingehen, sondern Bomben legen. Und damit müssen wir jetztfertig werden.

Welche psychologischen Auswirkungen haben die Anschläge der vergangenen Wochen?
Ich war gerade in Afghanistan und habe auch mit direkt betroffenen Soldaten gesprochen. Dort herrscht Betroffenheit, aber auch hohe Konzentration und Leistungsbereitschaft. Wir wissen, dass es gegen diese Gefährdung keinen 100-prozentigen Schutz gibt.

Hat man sich vor den Anschlägen 
im Mai zu sicher gefühlt?
Nein. Es sind sicher angemessene Maßnahmen getroffen worden. Nicht nur bei den gepanzerten Fahrzeugen, sondern auch bei Abläufen und Informationsaustausch. Aber Anschläge kann man nie ganz ausschließen. So wie in Talokan.

General Kneip hatte wenige Tage vor dem Anschlag in einem Zeitungsinterview angekündigt, an diesem Tag mit afghanischen Polizeichefs dorthinzufahren. Ein fataler Fehler?
Grundsätzlich darf man sich nicht berechenbar machen. Zugleich weiß ich aus meinen Gesprächen mit Markus Kneip, dass im Vorfeld viele Maßnahmen getroffen wurden. Entscheidend ist außerdem, dass man aus jedem dieser Vorfälle die entsprechenden Konsequenzen zieht.

Wenige Tage später wurde ein Schützenpanzer Marder von einer 200-Kilo-Bombe zerstört. Was hat man daraus gelernt?
Es gibt gegen große Sprengfallen keinen Schutz. Man muss deshalb im Vorfeld das Einsatzgebiet genau aufklären – auch mithilfe der US-Partner. Dass wir uns ständig technisch weiterentwickeln müssen und wollen, liegt auf der Hand. Wir rechnen fest damit, dass wir noch in diesem Jahr ein Minenräumgerät in den Einsatz bringen werden.

Kommt das nicht zu spät?
Es kommt so schnell wie möglich. Wir haben alle Möglichkeiten geprüft: Ein Ankauf aus dem Ausland hätte uns eher noch zusätzliche Zeit gekostet.

Weil man zuvor nicht betroffen war, hat man nicht früher entwickelt, heißt es immer als Begründung. Hat die Bundeswehr zu wenig von den Problemen der Partner gelernt?
Das denke ich nicht. Wir sind seit einigen Jahren davon betroffen, und deshalb ist es nur logisch, dass wir uns auch technisch anpassen. Die Aufständischen haben hier völlig neue Fähigkeiten entwickelt – darauf antworten wir. Der Prozess ist sehr komplex und schwierig.

Zum Ende des Jahres will Deutschland rund 500 Soldaten abziehen, die Amerikaner sogar Tausende. Erhöht das die Gefahr für die verbleibenden Deutschen?

Wir warten jetzt erst einmal die Abstimmung mit den Partnern ab. Konkrete Zahlen sind noch nicht entschieden. Für uns ist dabei entscheidend, dass wir auch nach der Reduzierung unsere gemeinsamen Fähigkeiten erfolgreich einsetzen können.
Das heißt, es muss mit weniger Truppen besser koordiniert werden, um die gleiche Sicherheit herzustellen?
Das würde ich so nicht sagen. Man muss den Aufbau der afghanischen Streitkräfte und Polizisten hinzurechnen. Wenn man hier eine gewisse Menge und Qualität erreicht hat, kann man auch die Isaf-Truppen schrittweise reduzieren und die Souveränität in die Hände der Afghanen legen.

Würden Sie sich denn bei Ihrem nächsten Besuch auch wieder von Afghanen als Leibwächter beschützen lassen?
Ja. Selbstverständlich. Ich habe bei meinem letzten Besuch gespürt, wie sehr die Unterwanderung durch die Taliban sie getroffen hat und dass sie nun alles tun, um das Vertrauen wiederherzustellen.

 

Räumt OpInfo einen Standort?

Auf die Truppe wartet ein Herbst der Entscheidungen. Spätestens Ende September will der Verteidigungsminister sein neues Konzept vorlegen, das dann auch auch die Truppenstruktur und Standortfrage klären soll. Doch bereits jetzt werfen die Pläne ihre Schatten voraus, zeichnen sich mögliche Veränderungen ab. So auch beim einzigen Medienbataillon der Bundeswehr, dem Bataillon 950 in Koblenz.

Sicher ist in jedem Fall: Auf das Medienbataillon kommen große Veränderungen zu – nicht nur, weil jetzt der Kommandeur gewechselt hat. Nach nur zwei Jahren folgt Oberstleutnant Jörg Franke auf den gleichrangigen Stefan Gruhl nach. Doch vor allem die Worte des vorgesetzten Chefs des Mayener Zentrums für Operative Information (OpInfo), Oberst Wolfgang Richter, hallen nach: „Genießen Sie Ihre Zeit als Kommandeur dieses einzigen Medienbataillons – Sie werden einer der letzten sein.“ Im Rahmen der Bundeswehr-Reform steht die traditionelle Trennung zwischen Zentrum und Bataillon auf der Kippe. Intern wird über eine Zusammenlegung diskutiert – ob in Mayen oder Koblenz ist aber noch offen. Zudem ist nicht ausgeschlossen, dass einzelne Truppenteile und ihre Fähigkeiten für die Neuausrichtung nicht mehr benötigt werden. so ist beispielsweise fraglich, ob die schweren Druckeinheiten weiterhin benötigt werden. Spätestens wenn Verteidigungsminister Thomas de Maizière (CDU) Ende September sein Konzept über Truppen- und Standortstruktur vorstellt, dürfte es Klarheit über die neue Ausrichtung der Operativen Information geben.

Es wäre ein herber Einschnitt für die Fachtruppe – obwohl sie stetigen Wandel gewohnt ist. In der Ära Gruhl wechselten alle Kompaniechefs. Permanent sind Truppenteile im Kosovo und in Afghanistan im Einsatz. In den kommenden zwei Wochen gehen die nächsten Koblenzer für vier Monate nach Afghanistan. Erschwerend kommt hinzu, dass zeitgleich mit dem Kommandowechsel auch die Zeit der rund 100 Wehrpflichtigen bei der Operativen Information endet. Die Aussetzung der Wehrpflicht dürfte das Medienbataillon noch härter als andere Truppenteile treffen. Durch die fachliche Spezialisierung ließ sich bisher ein großer Prozentsatz von einer Weiterverpflichtung überzeugen. Das entfällt nun, die Operative Information muss viel stärker als bisher und vor allem früher um Fachkräfte werden.

Doch Richter sieht das Bataillon für die Veränderungen gut aufgestellt. „Die Einsatzfähigkeit ist unter Oberstleutnant Gruhl nochmals erhöht worden“, würdigte Richter, „OpInfo ist für die anderen Einheiten im Einsatz längst nicht mehr ein lästiges Anhängsel, sondern ein wertvoller Bestandteil.“ Nicht zuletzt ein Ergebnis der „gut organisierten, durchdachten und intensiven Führung“. Der Lohn für den promovierten Generalstabsoffizier Gruhl: Er wechselt in den Planungsstab des Verteidigungsministeriums in Berlin. Ein Karrieresprung für den drahtigen 42-jährigen Kölner, der ursprünglich bei der Pioniertruppe ausgebildet wurde.

Sein Nachfolger Jörg Franke hat ebenfalls den Generalstabslehrgang an der Führungsakademie der Bundeswehr durchlaufen. Auf ihn wartet eine anspruchsvolle Aufgabe, muss er doch zugleich die Einheiten in Koblenz auf den nahenden Einsatz vorbereiten als auch immer Kontakt zu seinen Soldaten im Ausland halten. Erschwerend kommt hinzu, dass Franke direkt nach der Eingewöhnungsphase selbst zum Jahresende in den Auslandseinsatz muss. Auch sein Vorgesetzter, Oberst Richter, macht sich in wenigen Tagen auf den Weg an den Hindukusch. Keine idealen Voraussetzungen für die anstehende Phase der Umstrukturierungen. Aber oftmals Realität in einer Armee im Einsatz.

 

Pfarrer in Kundus: Zur Vergebung braucht es immer zwei

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Die Gottesburg im Feldlager Kundus. Foto: Peter Lausmann

Mitten im Feldlager Kundus steht eine kleine Festung. Die dicken Mauern sollen den Alltag abwehren und sind doch durchlässig genug, um ihn nicht zu ignorieren. Selbst wenn draußen die schwer gepanzerten Fahrzeuge die Straße entlangrollen, ist es im Inneren gedämpft ruhig. Der Hausherr trägt Uniform, aber weder Waffe noch Rangabzeichen. Auf dem Schild über dem Eingang steht „Gottesburg“.

Ralf Eckert empfängt seine Gäste mit Plätzchen und Kaffee, aber vor allem mit einem herzlichen Lächeln. Der evangelische Militärpfarrer von Kundus ist trotz seiner Uniform ein Sonderling. Und will es auch sein. „Wir Geistlichen sitzen zwischen allen Stühlen und sitzen da sehr gut.“ Mitte März hat er seinen katholischen Kollegen abgelöst, in wenigen Wochen geht es für ihn wieder zurück ins hessische Stadtallendorf. Doch dass er hier ist, ist alles andere als selbstverständlich. Eckert ist ein Seiteneinsteiger, hat sich im Jahr 2008 auf die Stelle als Militärseelsorger beworben und ist nach etwas mehr als zwei Jahren Dienstzeit erstmals in den Auslandseinsatz gegangen. „Das war für mich klar, als ich mich bei der Landeskirche beworben habe“, sagt Eckert, Jahrgang 1968. „Für die Familie ist das zwar nicht schön, aber okay.“

Herr Pfarrer, haben Sie hier Sakramente gespendet?

Nein, in den drei Monaten hat sich bislang niemand taufen lassen.

Sie sind christlicher Gottesmann in einem islamischen Land, in dem viele die Todesstrafe für christliche Missionare befürworten …

… und deshalb nur für die Isaf-Soldaten zuständig. Ich bin ausschließlich in den Lagern aktiv. Wo wir es können, nehmen wir aber Rücksicht auf den Islam. Zum Beispiel, indem wir am Freitag das Ruhegebot respektieren.

Mit „Betreuung und Bespaßung“ umreißt Eckert seinen Auftrag. Wenn Soldaten nach zehn Tagen von der Patrouille zurückkommen, steht er zum Gespräch mit ihnen bereit, aber sie sollen sich bei ihm auch nur wohlfühlen können. „Ich bin einfach da“, sagt Eckert. Sei es für das Bibelfrühstück am Freitagmorgen oder für „Kino et Vino“, für das die Gottesburg zum Lichtspielhaus wird. Zuletzt gab es „Sex and the City“, an Ostern Monty Pythons „Das Leben des Brian“.

In der Gottesburg gelten keine Konfessionen oder Dienstränge. Hier soll jeder in erster Linie Mensch sein. Doch die Situation kann sich binnen Sekunden ändern: Auf einer Patrouille stirbt ein 33-jähriger Hauptmann. Der Mann stammt aus Eckerts Heimatregion Stadtallendorf. Das Lager kommt zu einer Trauerfeier zusammen. Tränen fließen. Der Schatten der Verunsicherung hängt über dem Lager in Kundus. Eckert spricht in einem Gottesdienst über Zuversicht und Ermutigung. Seine Mission: die schwierige Situation mit den Soldaten „zusammen aushalten“.

Fällt es Ihnen schwer, in diesem Umfeld Gott zu finden?

Man ist hier an einem Punkt, an dem Entscheidungen höchste Relevanz haben. Die Alternativen sind erheblich krasser als in Deutschland. Wie verhalte ich mich richtig? In diesen Fragen hilft der Glaube oft weiter und gibt Sicherheit.

Ein Gebot lautet: Du sollst nicht töten. Und doch gehört Töten hier zum Alltag. Wie passt denn das zusammen?

Man muss das Gebot mit der Situation abgleichen. Wenn jemand Verantwortung für seine Kameraden trägt, dann kann er auch in Lagen kommen, in denen er töten muss, um andere zu schützen. Die Frage ist am Ende immer: Was ist verantwortbar? Letztlich muss man sagen: Die Regierung hat entschieden, dass Soldaten in diese Lage kommen.

Doch haben die Probleme, mit denen die Soldaten in die Gottesburg kommen, oft nichts mit dem Einsatz am Hindukusch zu tun – oder zumindest nur mittelbar. Meist sind es Sorgen aus der Heimat: kranke Kinder, zerbrechende Beziehungen, Sorge um Freunde. Dann ist es an Eckert, einfach zuzuhören. In den schlichten Räumen seiner Kirche den Soldaten eine Auszeit vom engen Lagerleben zu bieten. Letztlich dreht es sich in den Gesprächen aber auch um die existenziellen Fragen des Glaubens.

Der christliche Glaube basiert auf der Vergebung – trägt der Leitsatz auch in Afghanistan?

Das ist sicher eine Herausforderung. Wenn man mit Soldaten spricht, die angegriffen wurden oder Kameraden verloren haben, dann ist da erst mal nur Hass.

Ist der Wunsch nach Rache mit dem Glauben vereinbar?

Ich unterdrücke diese Wut und Aggression nicht, weil sie auch zum Verarbeiten dazugehören.

Muss man den Taliban vergeben?

Es sollte vergeben werden. Aber: Zur Vergebung gehören immer zwei Seiten. Wenn ich nicht um Vergebung gebeten werde, kann ich auch nicht vergeben. Wenn ich also meine Vergebung mit mir herumtrage und sie nicht loswerde, läuft etwas falsch. Die Täter dürfen nicht zu Opfern gemacht werden.

Was sagen Sie Soldaten, die in dieser Klemme stecken?

Sie sollen überlegen und erfühlen, was ihnen selbst guttut, um die Situation zu verarbeiten. Und wenn das Wut ist, ist das auch in Ordnung. Der Hass darf nur nicht kultiviert werden.

Für Eckert steht fest, dass er nach einigen Monaten nicht als Afghanistan-Experte nach Hause zurückkommt. Aber entscheidend ist, dass er sich besser auf seine Zielgruppe, die Soldaten, einstellen und ihnen nach der Rückkehr zur Seite stehen kann. So gilt die erste Fürbitte in der Heimatgemeinde immer den Soldaten im Auslandseinsatz. Ob er auch für Afghanistan, gar für die Taliban beten wird? „Aber natürlich ist es sinnvoll, für die Taliban zu beten. Wenn Gott helfen kann, dass sie von ihrem Gewaltweg abgehen, sollten wir ihn darum bitten“, bezieht Eckert klar Position.

 

Die Lehre aus Kundus: Ein bisschen Krieg gibt es nicht

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Bilder, die sich auch ins deutsche Bewusstsein eingebrannt haben. Foto: dpa

Sie sagen: „Das Schlimmste, was er hätte machen können, ist, keine Entscheidung zu treffen.“ Sie sagen: „Man muss seine Entscheidung immer im Zusammenhang mit der Gesamtlage und der Gefährdung sehen.“ Sie sagen: „Keiner möchte in jener Nacht in seiner Haut gesteckt, keiner möchte unter diesem Druck den Befehl gegeben haben.“ Auch fast zwei Jahre nach der Bombennacht von Kundus findet sich kein Soldat, der die Entscheidung Georg Kleins kritisieren will.

Einen Luftangriff auf zwei gestohlene Tanklaster hatte der Oberst am 4. September 2009 angefordert. Rund 140 Menschen starben. Wie viele Taliban, wie viele Zivilisten konnte nie genau geklärt werden. Es folgte eine heftige Debatte, in deren Folge ein Minister, ein Staatssekretär und ein Generalinspekteur ihren Hut nehmen mussten. „Ein deutsches Verbrechen“ titelte ein Magazin – der Text erhielt den renommierten Henri-Nannen-Preis. Die Bundesanwaltschaft befasste sich mit Klein, allerdings kam es nie zu einer Anklage. Ebenso wenig warf eine Bundeswehrkommission dem gebürtigen Bendorfer – einst Bataillonskommandeur des Panzerbataillons 154 in Westerburg – Fehlverhalten vor. Es hagelte Kritik, selbst in Deutschland stand der Offizier permanent unter Personenschutz.

Kundus ist in jener Nacht ein deutsches Wort geworden. Es ist nicht mehr allein ein Ort in Nordafghanistan, den vor zehn Jahren niemand kannte. Es ist Sinnbild: Sinnbild für die fatale Fehleinschätzung der ersten Jahre seit 2001. Sinnbild für die Opfer, die der Krieg auf allen Seiten fordert. Aber auch Sinnbild für den Rollenwechsel, den die Bundeswehr in den vergangenen Jahren erlebt hat. Alles kulminiert in der Stadt, die die Deutschen in den ersten Jahren noch „Bad Kundus“ nannten – weil es dort so ruhig und idyllisch war.

Unbeabsichtigt war die Entscheidung Kleins eine Wende, ein Weckruf nach Deutschland. Die Botschaft: Man kann nicht nur verbal „im Krieg“ sein. Im Krieg zu sein, bedeutet auch, dass man Krieg führt. Mit allen Konsequenzen. Ein bisschen Krieg gibt es nicht.

Heute wird in Kundus jeden Tag Krieg geführt, und er verändert sein Erscheinungsbild permanent. „Die Bundeswehr schießt heute schärfer als noch vor zwei Jahren“, sagt der Kommandeur des Wiederaufbau-Kontingents Kundus, Oberst Norbert Sabrautzki, im Gespräch mit unserer Zeitung. Damals legten die Einsatzregeln, festgehalten auf der Taschenkarte, sogar fest, dass Gegner erst angreifen mussten, bevor man sie bekämpfen durfte. Die Taliban konnten so mit dem Gewehr auf dem Rücken einfach an einem Trupp vorbeifahren. Die Regeln wurden der Realität am Hindukusch mittlerweile angepasst. Von „Stabilisierungseinsatz“ zu „Krieg“. Die Folge: Die Taliban haben die Taktik gewechselt. Statt der Hinterhalte und offener Gefechte verlegen sie sich jetzt wieder auf Sprengfallen und greifen gezielt die afghanischen Distrikt- und Polizeichefs an. Der jüngst in Talokan ermordete General Mohammed Daud Daud war der bislang letzte in einer langen Reihe.

Sabrautzki sieht den Taktikwechsel vor allem darin begründet, dass die Taliban weniger Rückzugsräume haben, in denen sie sich sammeln und formieren können. „Die gezielten Aktionen der Amerikaner gegen die mittlere Führungsebene der Aufständischen setzen den Gegner stark unter Druck“, sagt er. Zugleich seien die afghanischen Partner mittlerweile viel besser ausgebildet. Inzwischen laufen zahlreiche Aufständische auf die Regierungsseite über, Dorfkomitees melden Sprengstofffunde, weil sie sich nicht ihre neuen Straßen und Bewässerungskanäle kaputt bomben lassen wollen.

Ist der Luftangriff am Kundus-Fluss vor zwei Jahren also noch ein Thema? „Es ist eine historische Tatsache, über die man hier offen reden kann“, schildert Sabrautzki. „Es gibt deshalb keine Vorbehalte gegen Deutsche. Auch bei den Paschtunen nicht.“ Mittlerweile ist allerdings auch Sabrautzki ins Visier der Attentäter geraten. Vor wenigen Tagen gab es einen Anschlag auf seinen Konvoi, als er sich auf dem Weg zu einem Treffen mit afghanischen Sicherheitskräften befand.

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Einer meiner Gesprächspartner auf dem Markt von Kundus. Foto: Peter Lausmann

Spricht man Afghanen in der Stadt Kundus darauf an, zeigen sie sich desinteressiert. Das sei lange her. Einer sagt: „Die Deutschen haben die Familien der Getöteten dafür entschädigt.“ Es ist die traditionelle Art, in der afghanische Familien Streitigkeiten unter sich regeln, um weiteres Blutvergießen zu vermeiden. „Die anderen Isaf-Länder machen das nicht“, ergänzt der Afghane. Ob er es positiv meint, lässt sich aus seinem Gesicht nur schwer deuten.


Tod im Indianerland

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Ehrenspalier in Mazar-e Sharif. Fotos: Peter Lausmann

Ein harter Schlag, dann ein weicher, der verklingt. Ein harter, ein verklingender. Der Trommler geht einsam voran. Vorbei an versteinerten Gesichtern, auf denen die Bahnen der Tränen in der Morgensonne schimmern. Nur die Trommel und das Dröhnen der Generatoren zerreißen die Stille Tausender Soldaten im Feldlager Mazar-e Sharif. Ein harter Schlag, ein verklingender. Im Takt der Trommel folgt die Ehrenformation durch das Spalier, dann die Geistlichen, Träger mit den Auszeichnungen der Gefallenen und einem Porträt mit Trauerflor. Die Soldaten salutieren den gefallenen Kameraden. Drei Mal. Drei Särge auf Lafetten ziehen quälend langsam an ihnen vorbei, die deutsche Flagge über das helle Holz gespannt. Als der letzte Sarg vorüber ist, senken sich die Hände – und schnellen sofort wieder hoch an die Schläfe. Im Wagen sitzend, an Händen und Kopf bandagiert, folgt ein verwundeter General der Prozession. Ein bislang undenkbares Bild für die Bundeswehr. Ein Schock.

Es sind mit die verlustreichsten Tage überhaupt für die Bundeswehr in Afghanistan und psychologisch wohl die härteste Probe seit Beginn des Einsatzes vor fast zehn Jahren. Eigentlich hätten die schweren Verluste nicht überraschen dürfen. Und doch tun sie es. Denn seit Oktober vergangenen Jahres glaubten sich die Bundeswehr und ihre Verbündeten in Nordafghanistan auf dem richtigen Weg: Die Aufständischen konnten aus den um Kundus liegenden Unruheprovinzen wie dem berüchtigten Char Darah scheinbar nicht nur verdrängt, sondern diese Regionen auch langfristig gesichert werden. Mit ihren berüchtigten Nachtaktionen setzten die US-Truppen die mittlere Kommandoebene der Taliban schrittweise außer Gefecht. Andere liefen mit ihren Kämpfern im Dutzend zum Aussteigerprogramm der Isaf über. Erst wenige Tage vor dem ersten Anschlag sprengten Experten Hunderte Kilo Chemikalien, die zum Bau von Bomben gedacht waren. Afghanen hatten das Versteck verraten. Zugleich bleibt die angekündigte Frühjahrsoffensive aus. Es wird spekuliert: Greifen die Aktionen gegen die Taliban so gut, oder sitzen sie die Isaf lieber bis zu deren Abzug 2014 aus?

Die Stimmung ist gut, als der gepanzerte Konvoi am Mittwochmorgen von Kundus ins nördliche Imam Sahib braust. Die Lage im „Indianerland“, wie es die Soldaten nennen, ist „nicht ruhig, aber stabil“. Ziel: eine gemischte Schule, mit deutschem Geld gebaut. Spezialisten wollen sich nach Fortschritten und Nöten erkundigen. Im Gepäck sind auch zwei Fußbälle für die Kinder. Es ist ein Vorzeigeobjekt des neuen Afghanistans. Doch mit einem Knistern bringt sich das alte Afghanistan in Erinnerung: „IED auf Cherry, ein Verletzter“, rauscht es aus dem Funkgerät – ein Sprengsatz ist explodiert, auf einer Straße, die den Codenamen „Cherry“ trägt. Mancher verzieht das Gesicht, hofft, dass es nicht so schlimm ist. Doch der nächste Funkspruch zerstört den Wunsch: „Ein KIA.“ Killed in action – im Kampf getötet. Jeder weiß, welche Einheit dort unterwegs ist. Jeder geht still die Gesichter seiner Freunde dort durch, betet, dass es nicht ausgerechnet diesen oder jenen erwischt hat.

Für die dritte Ausbildungs- und Schutzkompanie aus Kundus ist es, als ob der Tod sich eine zweite Chance nimmt. Bereits Anfang Mai war die Einheit an gleicher Stelle in Sprengfallen geraten. Drei Explosionen beschädigten die Fahrzeuge schwer, doch niemand wurde ernsthaft verletzt. Doch diesmal ist das Glück aufgebraucht. Eine Bombe trifft einen Transportpanzer genau so, dass der 33-jährige Hauptmann im Inneren keine Chance mehr hat.

Der Tod ist nach Monaten zu den Deutschen zurückgekehrt. Tausende Kilometer entfernt in Berlin sagt der Verteidigungsminister: „Dieser Anschlag berührt auch uns alle. Er trifft uns alle ins Herz.“ Das Gros der Einheit sind junge Männer, viele noch Jungs. Abends stehen sie in Turnschuhen vor der Unterkunft. In Turnschuhen. Die Baseballkappe schräg nach oben gestellt. Manche überdröhnen den Schmerz mit Musik. Andere greifen zum Bier. Wenige Meter weiter hängen die Flaggen auf halbmast. Vor dem Kühlcontainer steht die Ehrenwache. Und dann bricht es aus einem heraus: „Wir haben gehofft, dass es so glimpflich wie am 3. Mai abläuft. Aber es ganz anders. Und ich dachte nur noch: Lass es endlich aufhören.“

Doch es geht weiter: In der Nacht erschießen deutsche Scharfschützen zwei Männer, die Bomben vergraben wollen. Grimmige Genugtuung mischt sich in die Trauer. „Die vergraben jedenfalls nichts mehr“, raunzt ein Feldwebel. Und doch kochen die Emotionen bei der Trauerfeier im Ehrenhain des Lagers Kundus hoch: „Rot scheint die Sonne“, ein so traditionelles wie umstrittenes Fallschirmjägerlied erklingt, doch die Männer bekommen keinen Ton raus. Die Trompete spielt „Ich hatt‘ einen Kameraden“, Tränen schießen vielen in die Augen. Der höchste deutsche Soldat in Afghanistan, General Markus Kneip, spricht davon, dass der 33-Jährige das Wertvollste – sein Leben – gegeben habe. Da weiß Kneip noch nicht, dass der Tod bereits auf ihn selbst wartet. Während der Helikopter mit dem Sarg gen Westen fliegt, macht sich Kneip in die andere Richtung zu einer hochrangigen Sicherheitskonferenz mit afghanischen Polizeikräften und dem Gouverneur auf. Nach Talokan. Begleitet von seinem Adjutanten, beschützt von seinen Leibwächtern.

Wie sich nach Tagen herausstellen wird, ist es kein Selbstmordattentäter, der dort auf den deutschen General wartet, sondern eine ferngezündete Bombe. Deponiert im Gouverneurssitz von Talokan. Die Bombe reißt zahlreiche Menschen in den Tod – darunter Kneips militärischen Berater und Adjutanten, einen 43-jährigen Major aus Kastellaun, sowie einen Leibwächter. Vorübergehend gilt auch Kneip als tot. In den Kommandostäben im Hauptquartier in Mazar-e Sharif bricht Panik aus. Die Handynetze und Internetverbindungen nach Deutschland werden heruntergefahren, damit keine Nachrichten nach außen dringen, bis die Angehörigen der Toten benachrichtigt sind. Schließlich sickert durch, dass Kneip verletzt überlebt hat – im Gegensatz zum afghanischen Polizeikommandeur Daud Daud. Der Anschlag auf den General trifft Tausende seiner Untergebenen tief ins Mark.

IMG_2254Binnen weniger Tage haben die Aufständischen bewiesen, dass jederzeit mit ihnen gerechnet werden muss. Die Botschaft ist eindeutig: Ihr könnt nicht einmal euren höchsten Kommandeur vor uns schützen. Und die Anschläge scheinen wie am Himmelfahrtstag beliebig weiterzugehen – selbst in Fahrzeugen mit stärkster Panzerung sterben deutsche Soldaten. Mittlerweile ist ihre Zahl auf 52 gestiegen. Der Optimismus schlägt gnadenlos in Resignation und Ratlosigkeit um. Und vielen schwant bereits: Es wird noch lange nicht das letzte Mal gewesen sein, dass in Afghanistan der Trommler einsam durch das Ehrenspalier gehen muss.

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Osama bin Laden tot – was nun? Sechs schnelle Fragen und Antworten

Das Bild, das Geschichte schrieb. Obama verfolgt die Tötung Osama bin Ladens. Foto: Weißes Haus

Die Woche beginnt ausnahmsweise mal gut: Osama bin Laden ist in Pakistan „gestellt“ worden. Dead or alive lautete der Auftrag – ein Kopfschuss gegen den El-Kaida-Gründer lässt nur eine Variante zu. Aktuelle Hintergründe bitte ich den Onlinemedien zu entnehmen. Ich will mich in einer ersten Reaktion der klassischsten aller Fragen widmen: Und was heißt das jetzt? Splitten wir es ein wenig auf:

Ist der von den USA ausgerufene „Krieg gegen den Terror“ damit beendet?

Wohl nicht. Der Tod Osama bin Ladens ist ein symbolträchtiger Teilerfolg. Er besänftigt all die Amerikaner, die nach dem 11. September auf „Gerechtigkeit“ beziehungsweise Rache am Initiator gehofft hatten. Insofern könnte Barack Obama versuchen, dass ganze politisch für sich zu Nutzen, um kurz vor dem 10. Jahrestag eine Zäsur zu setzen. Aber zu Ende? Wohl kaum denn…

Ist das Terrornetzwerk El Kaida jetzt zerschlagen?

Nein. Mit Osama bin Laden verliert die Kaida – die „Plattform“ – zwar ihren Gründer und einen mythenumgebenen Anführer. Allerdings hat es Osama bin Laden verstanden, El Kaida nicht als streng hierarchische Organisation aufzubauen, sondern eigenständige Ableger zu gründen. Franchise-Terrorismus könnte man dieses Netzwerk nennen, in dem sich freie Terrorzellen den gleichen Zielen verpflichten und sich dafür mit der „Marke“ El Kaida schmücken. Starke Ableger finden sich in Nordafrika, dem Jemen, zeitweise im Irak und offenbar in zahlreichen anderen islamischen Ländern, wie die Anschläge und Anschlagsversuche der vergangenen zehn Jahre gezeigt haben.

Wird der tote bin Laden zum Märtyrer?

Wohl eher nicht. Seine Strahlkraft hat in den vergangenen Jahren stark nachgelassen. In sofern ist es vielleicht am Ende sogar ein Vorteil, dass er nicht bereits 2002 gefasst oder getötet wurde, sondern nach einer langen Odyssee, in der auch seine Botschaften mittlerweile kaum noch Angst und Schrecken verbreiteten. Vor einigen Jahren gab es auf vielen Märkten im Mittleren Osten noch T-Shirts mit seinem Gesicht zu kaufen – heute findet sich so etwas kaum noch. Die Wahrscheinlichkeit, dass sich junge Menschen durch seinen Tod nun zum Kampf aufgerufen fühlen, ist daher eher gering.

Drohen jetzt Racheanschläge im Westen?

Das ist nicht auszuschließen. Aber anders gefragt: Die Sicherheitsstufen sind derzeit so och – geht es überhaupt noch höher? Der Westen ist vorbereitet. Wie gut, hat Deutschland gerade erst wieder bewiesen.

Kann die Bundeswehr nun schnell aus Afghanistan abziehen?

El Kaida war zwar damals der Grund, warum die USA militärisch in Afghanistan eingegriffen haben. Heute hat der Konflikt am Hindukusch aber so gut wie gar nichts mehr mit dem Terrornetzwerk zu tun. Der Gegner sind die Taliban, die um politischen Einfluss im Land selbst kämpfen und nicht mehr die El Kaida, die Afghanistan als Ausbildungszentrum nutzt. Ziel war nie der Tod bin Ladens, sondern die Übergabe der afghanischen Provinzen in eine sichere Selbstverwaltung.

Welche Auswirkungen hat der Tod bin Ladens auf die Lage in Afghanistan?

Am Ende könnte der Tod bin Ladens den Weg zu einer politischen Lösung erleichtern. Die Taliban galten als Schutzmacht für den untergetauchten Terrorfürsten. Vielleicht sind Geld und Waffen geflossen. Das hat Gespräche zwischen Präsident Hamid Karsai und den Taliban teilweise belastet. Ohne Bin Laden im Hinterkopf kann Karsai nun auch vor Washington Gespräche mit den Taliban besser rechtfertigen. In sofern nutzt die US-Operation in Pakistan vielleicht sogar dem politischen Flügel der Taliban.

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Sparen wir uns die Bündnissolidarität!?

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Ein Kalkulationsbeispiel aus dem BMVG erwägt auch, die komplette Fregattenklasse 122, hier die Niedersachsen, außer Dienst zu stellen. Foto: dpa

Aktuell kurisert ein Eckpunktepapier über die Leistungsfähigkeit der Bundeswehr bei den geplanten Sparvolumina im Verteidigungsministerium. Auch ich habe es in die Finger bekommen. Fazit: die Sprache ist deutlich, das Urteil vernichtend.

Es soll nur eine Momentaufnahme sein, ein „Entwurf zur Streitkräftereform“, doch das Papier schlägt ein wie eine Bombe: „Verlust der Bündnisfähigkeit“, „eingeschränkte Einsatzbereitschaft“, „Risiko für die Sicherheitslage in Deutschland“. Das alles droht Berlin, wenn an den Sparzielen der Bundeswehr festgehalten wird. Zu diesem Schluss kommt ein internes Gutachten aus dem Verteidigungsministerium, das unserer Zeitung vorliegt.

Rund 8,3 Milliarden Euro sollen bis 2015 im Verteidigungsressort eingespart werden. Opponierte Karl-Theodor zu Guttenberg noch intern und teilweise extern gegen diese Summe, so gehen Experten davon aus, dass sein Nachfolger Thomas de Maizière die Vorgabe der Kanzlerin bis auf den letzten Cent umsetzen wird. Doch das hätte laut dem Geheimpapier dramatische Folgen: Statt der angepeilten Reduzierung von 226 000 auf 185 000 Soldaten könnten nur noch bis zu 158 000 Soldaten finanziert werden. Und Experten warnen: „Momentaufnahme – das heißt, die Zahl kann noch weiter sinken. Und wird es wohl auch.“

Das Ministerium will dies natürlich nicht kommentieren – das mache ich dafür:

Berlin spart sich die Solidarität der Bündnispartner

Bei den Verbündeten reibt man sich mittlerweile ungläubig die Augen: Erst kündigt der Außenminister in der Libyenfrage aus innenpolitischen Gründen die 60 Jahre alte Solidarität mit dem Westen auf, nun machen sich die Deutschen daran, ihre Streitkräfte so zurechtzustutzen, dass sie weder Fisch noch Fleisch sind – und vor allem nicht mehr bündniskompatibel. Wenn gespart wird, wie gespart werden soll, wird Deutschland noch Streitkräfte haben – strategisch gesehen aber nur noch auf dem Papier. Als größtes Land der EU und globale Wirtschaftsmacht kann sich Deutschland das nicht erlauben. Vom längst verspielten ständigen Sitz im UN-Weltsicherheitsrat ganz zu schweigen.

Von 226 000 auf 185 000 Mann sollte die Bundeswehr geschrumpft werden. Eine Talfahrt, die vor allem den strukturschwachen Bundesländern mit Stützpunkten gar nicht schmeckte. Nun tendiert die Gesamtzahl Richtung 150 000, und es drängt sich der Eindruck auf, dass sich die Kopfzahlen bereits im freien Fall befinden. Der Effekt ist mit Abschaffung der Wehrpflicht bereits quantifizierbar: Nicht mal 1 Prozent der angeschriebenen Zielgruppe interessiert sich für den Freiwilligendienst in Uniform. Die Möglichkeit, sich die Besten unter den Bewerbern aussuchen zu können, hat sich binnen Wochen zerschlagen. Wer sich jetzt verpflichtet, hat das Gefühl, in ein fallendes Messer zu greifen. Unter dem Sparzwang ist der Dienst unattraktiver denn je, die Zukunft völlig unplanbar geworden. Eine kleinere Armee, die mindestens genauso leistungsfähig sein soll, kostet erst einmal Geld. Punkt.

Will man über die Kleckerbeträge hinauskommen, muss man aber vor allem ans teure und wartungsintensive Material gehen – Jets, Schiffe, Helikopter stehen deshalb auf der Kippe. Das geht aber nur begrenzt, denn die kleinere Truppe braucht bessere Ausrüstung, um in dem Nullsummenspiel die gleiche Leistung bringen zu können. Erst recht, wenn es wie in Afghanistan um Leben und Tod geht. In allen Bereichen querschnittsartig ein wenig zu kürzen, reißt nur noch mehr Löcher. Die Konsequenz muss also heißen, auf komplette Einheiten beziehungsweise Waffensysteme zu verzichten.

Die Folgen lassen sich an einem Beispiel durchrechnen: Wenn, wie im Geheimpapier des Ministeriums angedacht, zahlreiche Fregatten sowie die Fernaufklärer-Flugzeuge eingespart werden, muss sich Deutschland über kurz oder lang aus der Anti-Piraterie-Mission am Horn von Afrika zurückziehen. Für die Exportnation Deutschland ein weiteres fatales Signal an die Bündnispartner.

Berlin kann nur auf die Solidarität und Hilfe anderer vertrauen, wenn man auch selbst Fähigkeiten in der Hinterhand hat. Zugleich muss der Politik klar sein: Die Zeiten, in denen man sich finanziell aus diesen Verpflichtungen freikaufen konnte, sind seit dem KosovoKrieg vorbei. Zumal sie den Sparkurs auch ins Absurde führen.

Über Monate wurde immer wieder beteuert, dass es keine Politik nach Kassenlage geben dürfe. Das Papier aus dem Ministerium entlarvt, dass offenbar nie etwas anderes geplant war.

Vor Ostern herrscht gespannte Ruhe in Kundus

Die Erinnerung an die Angriffe vor einem Jahr lassen die Soldaten in Kundus noch vorsichtiger werden. Foto: flickr / Bundeswehr

Bislang ist es rund um Kundus ruhig geblieben. Keine Hinterhalte, keine Angriff auf Patrouillen, keine Sprengsätze, kein nächtlicher Raketenbeschuss auf das Lager. Vielleicht verdächtig ruhig? Es geht auf die Ostertage zu, ein hohes christliches Fest. Aus der Erfahrung weiß man, dass die Taliban bei ihrem Vorgehen immer den Effekt in der deutschen Öffentlichkeit mit einkalkulieren. Ist die Gefahr an symbolträchtigen Feiertagen für die Bundeswehr also höher? Erfahrene Soldaten im Lager Kundus wollen das weder unterschreiben noch ausschließen. Fakt ist: „Wir werden bei den Patrouillen an diesen Tagen besonders vorsichtig sein“, so ein Oberstabsfeldwebel mit reichlich Einsatzerfahrung. Die Vorsicht hat ihren Grund.

Rückblick: Karfreitag 2010, Provinz Chahar Darah, nahe dem Feldlager Kundus. Deutsche Soldaten sind zusammen mit afghanischen Einheiten gerade dabei, ein Minenfeld zu räumen, als sie von mehreren Seiten zugleich angegriffen werden. Ein stundenlanges Feuergefecht entbrennt, die Deutschen geraten immer weiter in die Defensive. Drei Bundeswehr-Fallschirmjäger sterben bei den Kämpfen. Acht weitere werden zum Teil schwer verletzt. Die Bergung durch amerikanische Rettungshelikopter verhindert weitere Todesopfer. Weniger Tage später fallen erneut vier Bundeswehrsoldaten bei Gefechten, darunter ein Arzt. Es sind die schwärzesten Tage für die Bundeswehr seit Beginn des Einsatzes im Jahr 2001.

Rund ein Jahr später sind die Gedanken der Soldaten in Kundus immer wieder bei den Vorfällen vor einem Jahr. Das Gespräch kommt immer wieder auf die Ostertage 2010 zu sprechen – verbunden mit der Frage: „Wird es so ruhig bleiben wie bislang – oder planen die Taliban da draußen etwas?“ Bislang gebe es auf Letzteres allerdings keine Hinweise.

Denn im Vergleich zu 2010 hat sich die Lage nach Angaben der Bundeswehr deutlich verändert: Den internationalen Truppen ist es bei den Offensiven im Oktober gelungen, die Taliban aus dem „roten Dreieck“ in Chahar Darah zu vertreiben und das Gebiet zusammen mit der afghanischen Polizei auch dauerhaft unter Kontrolle zu bringen. Effekt: Die Aufständischen können nicht wieder einsickern, Hinterhalte organisieren oder die Lager mit Raketen beschießen.
„Die Anschläge auf die Bundeswehr haben erheblich nachgelassen“, erklärt ein Oberstabsfeldwebel, „dafür haben die Aufständischen die Strategie gewechselt und konzentrieren sich nun auf die afghanische Bevölkerung.“ Erst kürzlich wurde der Polizeichef von Kundus bei einem Anschlag getötet, eine Bombe kostete mehr als 30 Bewerber vor einem Rekrutierungsbüro der Armee das Leben.

Im Gegenzug kommen immer mehr Hinweise aus der Bevölkerung über bevorstehende Anschläge: „Die Menschen wollen sich das eben erst Aufgebaute – Straßen, Schulen und Kanäle – nicht wieder kaputtbomben lassen.“ Das Partnering-Programm, die enge Zusammenarbeit mit den afghanischen Truppen, trägt nach Ansicht der Soldaten vor Ort Früchte: „Seit dem Kontingentwechsel Anfang März ist es zu keinen schweren Gefechten gekommen“, berichtet ein Soldat, „und am Winter kann es nicht liegen – der ist längst vorbei.“ Er führt es darauf zurück, dass der Strategiewechsel der Isaf im vergangenen Sommer die Wende zum Besseren war.
Doch egal ob nun am vorgeschobenen Posten in Char Darah oder direkt außerhalb des Lagers in Kundus: Die Lage kann sich schnell wieder ändern. Die Bundeswehr ist auf der Hut – ganz besonders an den Ostertagen.